สำหรับนักฟุตบอล James McClean วันอาทิตย์ Remembrance คือวันที่ยากลำบากที่สุดของเขาในปีนี้ ตั้งแต่ครั้งแรกที่เขาปฏิเสธที่จะสวมดอกป๊อปปี้ในปี 2555 แม็คคลีนและครอบครัวของเขาก็ถูกล่วงละเมิดทั้งในสนามฟุตบอลทั่วอังกฤษและทางออนไลน์

นักเตะทีมชาติสาธารณรัฐไอร์แลนด์ที่เกิดในไอร์แลนด์เหนือได้พูดตรงไปตรงมาเกี่ยวกับความหมายของดอกป๊อปปี้และ Remembrance Sunday ต่อชุมชนของเขาและความสัมพันธ์กับกองทัพอังกฤษ

แต่ดอกป๊อปปี้คืออะไรและทำไมมันถึงกลายเป็นที่ถกเถียงในวงการฟุตบอล? ดอกป๊อปปี้พบต้นกำเนิดในบทกวีที่เขียนโดย John McCrae ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 1 “สงครามเพื่อยุติสงครามทั้งหมด”

แม้จะมีการเสียชีวิตและการทำลายล้างของ WWI แต่ดอกป๊อปปี้ก็เป็นเรื่องธรรมดาท่ามกลางโคลนโคลนของแนวรบด้านตะวันตกตามรายงานของพิพิธภัณฑ์สงครามจักรวรรดิ

ทุกวันนี้ ภาพดอกป๊อปปี้สีแดงและสีดำปรากฏบนเสื้อของนักฟุตบอลในอังกฤษช่วงต้นเดือนพฤศจิกายน เพื่อเป็นการรำลึกถึงทหารที่ล่มสลายของสหราชอาณาจักร

ดอกไม้เล็กๆ ที่โดดเด่นนี้ได้กลายเป็นสัญลักษณ์ที่ใช้เพื่อระลึกถึงทหารและทหารหญิงคนอื่นๆ ของบริเตนใหญ่ที่ล้มลงในสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1920 สัญลักษณ์นี้ได้ถูกสวมใส่ในช่วง Remembrance Sunday ซึ่งในปีนี้ตรงกับวันที่ 13 พฤศจิกายน เพื่อเป็นเกียรติแก่ผู้ที่สละชีวิตเพื่อรับใช้ประเทศและเสรีภาพที่ได้รับจากการเสียสละของพวกเขา

การขายดอกป๊อปปี้แก่สาธารณชนจะมอบให้กับ Royal British Legion ซึ่งเป็นองค์กรการกุศลที่สนับสนุนสมาชิกของกองทัพอังกฤษและทหารผ่านศึก

แต่เมื่อเวลาผ่านไปหลายปี พิธีไว้ทุกข์และรำลึกถึงได้พัฒนาและขยายไปถึงผู้ที่สละชีวิตเพื่อรับใช้ประเทศชาติ

สำหรับบางคนในสหราชอาณาจักรและต่างประเทศ มีความไม่สบายใจเกี่ยวกับการยกย่องกองทัพที่กระทำการทารุณโหดร้ายในบ้านเกิดของพวกเขาทั่วโลก เช่น ไอร์แลนด์และไอร์แลนด์เหนือ เนื่องจากเงินที่ได้จากการขายดอกป๊อปปี้ส่วนหนึ่งนำไปสนับสนุนทหารผ่านศึกชาวอังกฤษ ซึ่งรับใช้ในไอร์แลนด์เหนือ

“ผู้รักชาติชาวไอริชส่วนใหญ่ ชาวไอริชคาทอลิกส่วนใหญ่ในไอร์แลนด์เหนือถือว่าสิ่งนี้ไม่เหมาะกับพวกเขา มันไม่ใช่ส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมของพวกเขา” อีวาน กิบบอนส์ อาจารย์ประจำวิชาประวัติศาสตร์ไอริชสมัยใหม่และอังกฤษ กล่าวกับ CNN Sport

“[มันคือ] ประเภทของตรา เครื่องหมายหรือสัญลักษณ์ของลัทธิจักรวรรดินิยมอังกฤษ ลัทธิอาณานิคมอังกฤษ” นักฟุตบอลวัย 33 ปีสร้างผลงานที่มั่นคง – หากไม่โดดเด่น – อาชีพค้าแข้งในฟุตบอลอังกฤษ โดยค้าแข้งกับสโมสรต่างๆ ในสามดิวิชั่นสูงสุด

เขาเกิดและเติบโตในเมืองเดอร์รี เมืองเล็กๆ ในไอร์แลนด์เหนือที่มีพรมแดนติดกับสาธารณรัฐ เดอร์รีเป็นหัวใจของ “ปัญหา” ซึ่งเป็นความขัดแย้งระหว่างนิกายในศตวรรษที่ 20 ระหว่างผู้รักชาติชาวไอริชคาทอลิกส่วนใหญ่ ผู้ภักดีต่อโปรเตสแตนต์ Ulster และหน่วยรักษาความปลอดภัยของอังกฤษที่ควบคุมไอร์แลนด์เหนือ

ในปีที่นองเลือดที่สุดของความขัดแย้ง 1972 เกือบ 500 คนเสียชีวิตจากการสู้รบ คำอธิบายประการหนึ่งสำหรับสิ่งนี้คือการก่อตัวของกองทัพสาธารณรัฐไอริชเฉพาะกาลหรือที่เรียกอย่างกว้าง ๆ ว่า IRA ในปี 1969 ซึ่งเปิดรับ “การต่อสู้ด้วยอาวุธ” เพื่อต่อต้านการปกครองของอังกฤษ

อีกประการหนึ่งคือการนำการกักขังโดยไม่มีการพิจารณาคดี ผู้ที่ถูกคุมขังส่วนใหญ่เป็นชาวคาทอลิกซึ่งทำให้หลายคนกลายเป็นเรื่องการเมืองในเรื่องชาตินิยม

สามารถติดตามข่าวสารได้ที่ https://www.dominique-photographe.com/